Etats-Unis d'Amérique : l'éolien et le solaire jusqu'au bout du blackout

  " La question simple à poser à l'administration Biden, aux États et à leurs compagnies d'électricité est la suivante : Comment allez-vous fournir de l'électricité pendant les nuits chaudes ou froides de faible vent ?..."
  Réponse de monsieur le président des Etats-Unis d'Amérique :
"Le Pentagone ne s'oppose plus à l'accès aux eaux de la côte Ouest des Etats-Unis. La Maison Blanche entend dès lors accélérer son programme d'énergie verte au niveau national. L'administration Biden Biden a en effet fixé un objectif de 30 gigawatts générés par l'énergie éolienne offshore d'ici 2030..."
Source : Le marché des éoliennes s'ouvre au large de la Californie

"Le droit d'occuper le pouvoir et de prendre soin des affaires publiques ne doit pas être confondu avec le meilleur usage possible du pouvoir et le meilleur gouvernement."
Spinoza, Traité politique, op. cit., chap. 5, § 1, p. 158.



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Il faut une grande énergie pour soutenir les petits projets éoliens et solaires

David Wojick
2021 03 31

  La conception des réseaux électriques peut être extrêmement complexe, mais un chiffre simple est douloureusement évident. Du moins, il est douloureux pour les défenseurs de l'énergie éolienne et solaire - ce qui explique peut-être pourquoi nous n'en entendons jamais parler, pourquoi il est trop souvent délibérément caché. C'est un gros et mauvais chiffre.

 

 Source: AP Photo/Rich Pedroncelli,

 
  À ma connaissance, ce grand nombre n'a pas de nom, mais il devrait en avoir un. Appelons-le "minimum backup requirement" (MBR), ou "exigence minimale de secours" pour l'éolien et le solaire. L'exigence minimale de secours est la capacité de production qu'un système doit avoir pour produire de manière fiable l'électricité dont nous avons besoin lorsque le vent et le soleil ne fonctionnent pas.
  Dans la plupart des endroits, l'ampleur du MBR est très simple. C'est tout le courant nécessaire pendant les nuits les plus chaudes ou les plus froides où le vent est faible. Il fait nuit, donc il n'y a pas de soleil. Le vent soutenu est inférieur à 13km/h, il n'y a donc pas d'énergie éolienne. Il fait très chaud ou très froid, donc les besoins en électricité sont très élevés.
  Dans de nombreux endroits, la MBR sera proche de la puissance maximale dont le système aura jamais besoin, car les vagues de chaleur et les périodes de froid sont souvent des événements de vent faible. La chaleur et le froid sont souvent causés par de grands systèmes de haute pression dans lesquels le vent est très faible.
  Pendant les vagues de chaleur, il peut faire un peu plus chaud pendant la journée, mais pas tant que ça. Pendant les vagues de froid, c'est souvent la nuit qu'il fait le plus froid, alors que les gens ont le plus besoin d'électricité pour ne pas mourir de... froid dans l'obscurité. Pensez au Texas.
  Ainsi, ce que l'on appelle la "demande de pointe" est une bonne approximation du besoin maximal de secours. En d'autres termes, il doit y avoir suffisamment de capacité de production fiable pour fournir toute la puissance maximale dont le système aura jamais besoin. Pour tout réseau public d'électricité, il s'agit d'un chiffre très élevé, aussi élevé que possible, en fait.
  En réalité, il est même un peu plus grand, car il faut aussi une marge de sécurité, ou ce qu'on appelle la "capacité de réserve". Il s'agit de tenir compte du fait qu'un élément ne fonctionne pas comme et quand il le devrait. 15% est une réserve typique dans les systèmes américains. Cela fait que la MBR correspond à quelque chose comme 115 % de la demande de pointe.
  On nous dit souvent que l'éolien et le solaire sont moins chers que le charbon, le gaz et le nucléaire. Mais cela ne tient pas compte du coût d'utilisation de l'énergie éolienne et solaire. Ce qui est relativement bon marché pour l'éolien et le solaire, c'est le coût de production d'une unité d'électricité dans des conditions optimales. C'est ce qu'on appelle souvent le Levelized Cost Of Energy (LCOE) ou le « coût actualisé de l'énergie ».
  Ce dont nous devons vraiment parler doit refléter la nécessité d'ajouter une énergie de secours fiable pour donner aux gens l'électricité dont ils ont besoin, quand ils en ont besoin. Ce coût total rend l'éolien et le solaire très chers.
  En bref, le véritable coût de l'éolien et du solaire est le MBR + LCOE. C'est le coût énorme dont vous n'entendez jamais parler. Et si tous les États passent à l'éolien et au solaire, chacun d'entre eux devra disposer d'une capacité de production d'énergie pour la quasi-totalité de sa demande de pointe.   Cela représente une énorme quantité de capacité de production.
  Cela signifie qu'il faut 

  • plus que doubler la capacité de production normalement nécessaire...
  • les matières premières pour construire cette double capacité... 
  • et les coûts réels d'une énergie éolienne et solaire insuffisante, très dispersée, à forte densité de population, dépendante des conditions météorologiques et peu fiable, plus cette exigence de sauvegarde minimale. 
  En d'autres termes, il faut beaucoup d'énergie pour soutenir ce qui est souvent trop peu d'énergie éolienne et solaire.
   Bien entendu, le coût de la MBR dépend de la technologie de production. Le stockage par batterie est exclu, car le coût est astronomique pour les milliards de modules de batterie d'une demi-tonne qui seraient nécessaires pour stocker suffisamment d'énergie pour une ville, un état, une région ou un pays pendant plusieurs jours de vent faible et de soleil faible.
  La production au gaz est peut-être la meilleure solution, mais elle est alimentée par des combustibles fossiles, tout comme le charbon. Si l'on insiste sur l'absence de combustible fossile, le nucléaire est probablement la seule option. Il est stupide et coûteux d'exploiter des centrales nucléaires en tant qu'installations de secours intermittentes, mais il en va de même pour l'absence de production de combustibles fossiles ou d'électricité. Et la construction de nouvelles centrales nucléaires presque partout sur la planète Terre est pratiquement impossible dans le climat politique actuel.
  Ce qui est clairement exclu, ce sont les énergies renouvelables à 100 %, car il n'y aurait souvent pas d'électricité du tout. À moins que la géothermie ne puisse fonctionner à grande échelle, ce qui prendrait plusieurs décennies à développer. Et bon nombre des meilleurs sites géothermiques traditionnels se trouvent dans ou à proximité de parcs nationaux et d'autres zones pittoresques ou naturelles, comme le parc de Yellowstone, ce qui rend l'opposition des écologistes inévitable.
  Il est clair que l'objectif de l'administration Biden de ne plus produire d'électricité à partir de combustibles fossiles d'ici 2035, sans le nucléaire, est économiquement impossible à atteindre en raison des exigences minimales en matière d'appoint pour l'éolien et le solaire. On ne peut pas y arriver d'ici.
  Nous ne devrions pas avoir à nous demander pourquoi nous n'entendons presque jamais parler de ce coût manifestement énorme pour l'éolien et le solaire. Le révéler au grand jour mettrait sérieusement à mal les arguments en faveur d'une énergie "abordable, propre, verte, renouvelable et durable".  C'est pourquoi les entreprises de services publics que j'ai examinées l'évitent par une astuce astucieuse.
  Dominion Energy, qui fournit la majeure partie de l'électricité de la Virginie, en est un bon exemple. La législature de cet Etat a adopté une loi, la loi sur l'énergie propre, Virginie 2020, stipulant que la production d'électricité ne devait plus être alimentée par des combustibles fossiles d'ici 2045. Aussi, Dominion a élaboré un plan expliquant comment elle était censée y parvenir.
  À la page 119, l'entreprise déclare qu'elle va augmenter sa capacité d'importation d'électricité achetée à d'autres services publics. Cette augmentation se trouve être d'un montant égal à leur demande de pointe.
  Le plan est d'acheter tout le jus MBR des voisins ! Mais si tout le monde se met à l'éolien et au solaire, personne n'aura...de jus à vendre. En fait, assurer la pointe de son propre réseau avec l'électricité des "autres", ne peut pas fonctionner.
  N'oubliez pas que les systèmes de haute pression à l'origine des vents faibles peuvent être énormes, couvrant une douzaine d'États ou plus. Ils peuvent durer plusieurs jours. D'ailleurs, personne n'a ce genre de capacité de production excédentaire aujourd'hui, alors que nous disposons encore de charbon, de gaz et d'énergie nucléaire en abondance pour la production d'électricité primaire et de secours.
  La plupart des services publics couvrent à peine leurs propres besoins. Une fois que tous les services publics, dans tous les États, seront tenus de se passer à 100 % de combustibles fossiles, ce sera une débâcle garantie, encore et encore.
  Les grandes villes comme New York ne seront pas en mesure d'acheter pour se sortir de pannes répétées.
  En résumé, pour chaque fournisseur de services publics, il y aura des moments où l'énergie éolienne et solaire sera nulle et où la demande sera proche du pic. Répondre à cet énorme besoin est l'exigence minimale de sauvegarde. Le coût énorme de la satisfaction de cette exigence fait partie du coût de l'énergie éolienne et solaire - la partie dont personne ne veut parler, surtout pas les politiciens, les environnementalistes et les services publics. La MBR rend l'éolien et le solaire extrêmement coûteux.
   La question simple à poser à l'administration Biden, aux États et à leurs compagnies d'électricité est la suivante : Comment allez-vous fournir de l'électricité pendant les nuits chaudes ou froides de faible vent ?
  Lorsque vous poserez cette question, restez près du micro, afin de pouvoir exiger plus que le double langage, les assurances bidons et les mensonges purs et simples que vous obtiendrez certainement lorsqu'ils répondront pour la première fois à cette question d'importance vitale, dérangeante et anti-réveil.

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